Sangre del  
  cordón umbilical  
     
  La sangre del cordón umbilical (SCU) es la procedente de la vena o las arterias del cordón umbilical del feto, que contiene gran cantidad de células madre.  
     
  En el momento del nacimiento, la sangre del bebé (y también la del cordón umbilical) está llena de células madre. Pero después del parto, las células madre abandonan la sangre, y sólo las podemos encontrar a nivel de la médula ósea.  
     
  Algunos padres optan por contratar empresas dedicadas a la conservación de sangre del cordón umbilical, para poder emplear las células madre del cordón en el tratamiento de enfermedades hematológicas (de la sangre) y/o de tipo genético que se puedan presentar en el niño.  
 

 

Cuidados del recién nacido

Cuidados básicos durante los primeros días de vida

En cada etapa de la vida del niño se pueden llevar a cabo una serie de cuidados del recién nacido, destinados a favorecer su desarrollo óptimo y a evitar posibles riesgos para su salud.
 
 
 
Cordón umbilical
 
Al nacer se corta el cordón umbilical a unos centímetros de distancia del cuerpo del bebé. El trozo de cordón que queda debe secarse y caer espontáneamente (generalmente cae en las primeras semanas de vida).
 
Para facilitar la caída y evitar infecciones, hay que curar el cordón diariamente y tantas veces como sea necesario. Para favorecer la cicatrización del cordón umbilical hay que poner unas gotas de alcohol de 70º con gasas estériles y cambiarlas siempre que se mojen. Es importante lavarse las manos antes de realizar las curas, y evitar que el cordón se moje con la orina del bebé.
 
Si huele mal,  tiene secreciones purulentas o está muy rojo e inflamado debe consultar con el pediatra.

 

 
Esterilización
 
La esterilización consiste en la destrucción o eliminación completa de todos los microorganismos vivos presentes en un medio o material.

Durante los primeros meses de vida del lactante es fundamental esterilizar todos los productos infantiles, ya que su sistema inmunitario aún es deficiente.

Hay dos procedimientos para esterilizar: 
 
 •   Físicos (en calor): la esterilización en calor es un método físico por el cual el vapor de agua elimina los microorganismos. Es un método rápido (dura de diez a veinte minutos) y puede realizarse con aparatos eléctricos dedicados a tal fin, en microondas o en ollas. La desventaja de este método es el riesgo de quemaduras.
   
 •   Químicos (en frío): los materiales que no toleran el calor deben esterilizarse por medios químicos. Consiste en un baño del elemento infantil en agua con alguna sustancia química (comprimidos o soluciones). El tiempo varía dependiendo del producto químico (entre media hora y una hora). Las ventajas de este método son que no se necesita electricidad y que la solución dura 24 horas. El problema es que es un método lento y que deja olor a cloro.

 

 
Baño
 
Las últimas tendencias en pediatría sobre el cuidado del recién nacido, defienden que no es necesario lavar diariamente al bebé, ya que su piel es muy sensible y las bacterias que la protegen pueden verse afectadas por el uso excesivo de jabones. No obstante, si se baña al bebé a diario, se recomienda que se utilice agua sola normalmente y que el jabón se añada cada varios días. Los jabones y el champú deben ser neutros y poco perfumados.
 
     
  El baño debe ser corto y con agua a temperatura agradable para el recién nacido (34-37º C), frotar suavemente con una esponja suave, y limpiar bien la zona de los pliegues y los genitales. Es preferible bañar al bebé a la misma hora, si lo hace antes de ir a dormir lo relajará y seguramente dormirá mejor.  
     
 
Si el bebé presenta descamaciones en la piel, se pueden añadir varias gotas de aceite de almendras o de vaselina líquida al baño, aunque también se puede aplicar posteriormente una mezcla de vaselina líquida y agua o cremas-lociones hidratantes destinadas a ese fin. Es preferible evitar durante los primeros meses el uso de colonias que resequen la piel.
No dejar nunca solo al recién nacido para evitar el riesgo de caídas y ahogamiento.

 

Uñas
 
Se recomienda que se espere a que las uñas estén suficientemente largas para cortarlas, tratando de evitar mientras tanto, que el bebé se arañe con ellas. Las tijeras que deben emplearse son especiales (con las puntas redondeadas) para evitar posibles lesiones.
 

 

Cabeza
 
La pérdida del cabello en los bebés es totalmente normal, sucede generalmente durante los primeros seis meses de vida.
 
Se recomienda lavar el pelo del bebé todos los días para evitar que se forme la denominada "costra láctea", un tipo de dermatitis seborreica en forma de escamas amarillas que afecta  al cuero cabelludo de los bebés (es una afección inofensiva y temporal, y no es contagiosa). Estas escamas pueden aparecer también en los párpados, los oídos, alrededor de la nariz y en las ingles.

 

 
  Consejos generales sobre los cuidados del recién nacido
 
•  El llanto es la forma de comunicación del recién nacido, las posibles causas son: hambre, sueño, gases, ruido, etc.
•  Al coger al recién nacido sujetar siempre la cabeza.
•  Cambiar el pañal frecuentemente para evitar que aparezcan rojeces (dermatitis).
•  Durante las primeras semanas dormirá entre 14 y 20 horas diarias (entre las tomas).
•  Vestir al bebé con ropa de algodón para evitar alergias.
•  La primera visita al pediatra se recomienda a los 10 días.
•  En caso de tener animales, éstos han de estar siempre limpios y vacunados. Evitar el contacto directo con el recién nacido.

 

     
  Seguridad en el coche  
     
  Es recomendable que cuando se traslade al bebé en coche se utilice una silla rígida para niños (asegúrese que la cabeza y el cuerpo de su bebé están bien sujetos).

La silla debe colocarse preferentemente de manera transversal encima del asiento trasero, y fijarse mediante un anclaje de seguridad. Siempre que sea posible, procure que alguien se monte en la parte de atrás con el bebé.
 
     
   Resulta sumamente importante no colocar a su bebé en el asiento delantero si su automóvil tiene airbag en el lado del copiloto, o asegurarse de que esté desactivado. No deje al bebé sólo en el coche.